23/08/2020 - 30/08/2020

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U-18 Women's Softball World Cup 2020 - Official Payoff

2019: Coupe du Monde de Softball U-19 - Les Etats-Unis première nation à remporter la compétition trois fois de suite

2019: Coupe du Monde de Softball U-19 - Les Etats-Unis première nation à remporter la compétition trois fois de suite
30/12/2019
La compétition à Irvine était la première Coupe du Monde de Softball, remplaçant les anciens Championnats du Monde. C'était aussi la dernière Coupe du Monde de Softball U-19. Cette compétition sera désormais disputée sur la catégorie U-18 à partir de 2020.

La finale de la Coupe du Monde de Softball Féminin U-19 à Irvine, en Californie, entrera dans l'histoire alors que la frappeuse de substitution Francesca Hammoude a obtenu l'Oscar de la meilleure performance en propulsant le pays hôte, les Etats-Unis, à son septième titre et le troisième consécutif.

Alors que les Etats-Unis étaient menés 3-0 par leurs rivaux japonais en fin de manche supplémentaire, la joueuse âgée de 19 ans originiaire d'Oakland, en Californie, s'est présentée au baton et a frappé un home-run à trois points alors qu'elle n'avait eu que neuf présences à la frappe jusqu'alors dans la compétition. Jasmine Freed a ensuite fait marquer Charla Echols pour ponctuer cet incroyable come-back.


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La victoire 4-3 a été célébrée dans le monde du softball, et la performance des deux meilleures nations du softball international célébrée. Elles seront les favorites pour le titre aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 l'an prochain.

Les Etats-Unis et le Japon ont disputé 11 finales de la Coupe du Monde de Softball Féminin U-19, dont les 10 dernières d'affilée. Les Etats-Unis ont remporté sept titres, le Japon cinq et la Chine un. Les Etats-Unis sont devenus la première nation à remporter le titre trois fois d'affilée dans la catégorie jeune du softball féminin, remportant leur cinquième titre sur les six dernières éditions.

La finale était une parfaite illustration de la qualité du softball féminin international, offrant un intense duel pendant sept manches entre les deux meilleures lanceuses de la compétition - la japonaise gauchère Miu Goto, qui comptait sur ses variations de vitesse, et la droitière américaine Megan Faraimo qui a paru surpuissante toute la journée.

Le Japon a marqué trois points face à Faraimo en début de huitième manche et il a semblé que le match était gagné. Mais Hammoude s'est présenté à la frappe en fin de manche et a brillé avec un compte d'une balle et deux coureuses sur bases, catapultant un changement de vitesse de Goto au-delà de la clôture du champ gauche pour égaliser au score.

“Alors que Godin allait passer à la frappe, je savais que je devais être prête. Nous avions besoin d'un gros coup sûr plutôt que d'un slap," a déclaré Hammoude après la rencontre. "J'ai essayé de rester le plus calme possible. Nous avions observé le Japon et nous avions beaucoup travaillé sur le changement de vitesse. Je me sens vraiment bien."

Avec la rencontre à égalité, Echols se présente à la frappe avec deux retraits et les bases vides. Elle laisse passer deux balles avant de frapper le troisième lancer au champ centre pour un triple malgré une belle tentative d'attrapé de Yui Nakagawa. Jasmine Freed tombe à 1-2 dans son compte mais frappe un roulant court. L'arrêt-court Ako Imamura la charge le plus possible mais n'arrive pas à attraper la balle. Echols croise le marbre pour marquer le point du titre mondial.

La manager des Etats-Unis Heather Tarr a félicité ses joueuses: "Nous sommes des battantes, résilientes. Nous savions qu'il serait dur de remonter un déficit de trois points face à une lanceuse qui n'avait concédé aucun point mérité lors de la compétition mais nous savions que nous pouvions le faire."

La compétition à Irvine était la première Coupe du Monde de de Softball, remplaçant les précédents Championnats du Monde de Softball. La nouvelle identité de la Coupe du Monde et le système de compétition avaient été approuvés par le Comité Exécutif de la WBSC en 2018. La WBSC avait dévoilé le logo de la Coupe du Monde de Softball Féminin U-19 au sein d'un look global redessiné pour les compétitions de softball et avait aussi dévoilé le trophée de la nouvelle Coupe du Monde jeune.

C'était aussi la dernière Coupe du Monde de Softball U-19. En 2020 la compétition deviendra une Coupe du Monde U-18.

La Coupe du Monde de Softball Féminin U-19 a aussi été disputée selon un nouveau format. Le plus grand événement international de softball jeune comprenait 62 rencontres pendant huit jours de compétition. Les 16 nations participantes étaient réparties en quatre groupes:

U-19 Women’s Softball World Cup groups

 

Après les 24 rencontres du premier tour disputé en trois jours, les deux meilleures équipes de chaque groupe étaient qualifées pour le deuxième tour, les deux moins bonnes pour le tour de classement. Les Etats-Unis, le Mexique, le Japon, l'Australie, Porto Rico, la Chine, le Canada et la Chine Taipei se sont qualifiées pour le deuxième tour. Les deux meilleures équipes à l'issue du deuxième tour, les Etats-Unis et le Japon, se sont affrontées en finale tandis que le match pour la médaille de bronze opposait le Canada et l'Australie. Le Canada s'est imposé 6-5 et a remporté sa première médaille dans une compétition internationale de softball jeune.

Le Canada n'avait jamais remporté de médaille en junior ou au niveau U-19 à l'international. Après avoir rapidement pris l'avantage au score, le Canada a contré la tentative de come-back australienne avec la puissante lanceuse de relève Madely Hickingbottom.

Les 62 rencontres de la Coupe du Monde de Softball Féminin U-19 WBSC ont été diffusées gratuitement partout dans le monde. La WBSC a noué un partenariat avec Eleven Sports pour diffuser l'événement à Taïwan et en Italie. Les fans d'Amérique latine ont pu voir les rencontres sur la plate-forme digitale AYM Sports avec des commentaires en espagnol. Dans le reste du monde, les 62 rencontres étaient disponibles sur la plate-forme OTT de la WBSC, Game Time.

La prochaine édition de la Coupe du Monde de Softball Féminin U-18 se jouera à Lima, au Pérou du 21 au 30 août.